Vancouver Canada

What’s the Future of Sustainable Development Planning and the 2030 Agenda in Canada?

Since the adoption of the 2030 Agenda, countries like Canada have been developing their SDG implementation strategies and looking for linkages.

By Livia Bizikova on April 5, 2019

On March 4, 2019, IISD hosted a forum to discuss progress on Canada’s 2030 Agenda strategy:

  • The draft Federal Development Strategy (FSDS) for 2019–2022 (currently under consultation) was presented by Gail Haarsma, Acting Director, Sustainable Development Policy Division, Environment and Climate Change Canada (ECCC).
  • Proposed amendments to the act that mandates the development of the FSDS were presented by Nathalie Trudeau, Director, Information and Indicators Division, Environment and Climate Change Canada (ECCC).
  • Julie Gelfand, Commissioner of the Environment and Sustainable Development, Office of the Auditor General of Canada, shared lessons learned from the audit on Canada’s readiness to take on the 2030 Agenda.
  • An overview of the development of Canada’s 2030 Agenda National Strategy was presented by Gail Mitchell, Director General, Intergovernmental Affairs, Employment and Social Development Canada (ESDC).

Sustainable development is considered to be critical framework for protecting our planet and ensuring future generations can enjoy healthy and prosperous lives. That said, national and international strategies to advance sustainable development have been around for two decades, but have often varied in ambition and political will, and have been allocated limited financial resources to ensure results.

(Français suivre)

FSDS forum
Canadians can provide input to this phase of the Federal Sustainable Development Strategy until May 15, 2019.

The universal adoption of the 2030 Agenda and the UN Sustainable Development Goals (SDGs) in 2015 created a renewed interested in sustainability—in part because the SDGs provide a clear, compelling vision of a world that embraces sustainability. This ideal world would foster equality, ensure access to health care and schooling, end hunger and malnutrition, and conserve our aquatic and terrestrial biodiversity.

Since the adoption of the 2030 Agenda, countries have been developing their SDG implementation strategies and reporting on progress to the annual High-level Political Forum (HLPF) on Sustainable Development. In 2018, Canada submitted its Voluntary National Review (VNR) to the HLPF. In this report, we learned that the Government of Canada is committed to developing a national strategy on the 2030 Agenda.

The FSDS, which has been the Government of Canada’s vehicle for sustainable development planning since 2010, is a key contribution to Canada’s implementation of the 2030 Agenda. The 2016–2019 FSDS includes linkages between the FSDS and 12 of the 17 SDGs, mostly involving goals targeting environmental issues. A draft FSDS covering 2019–2022 was released for public consultation on December 3, 2018. Forum presenters emphasized that this strategy aims to strengthen linkages between the environmentally focused SDGs and the goals listed in the FSDS. The consultation will last until April 2, 2019, with the updated strategy expected to be tabled later this year.

Several amendments have been suggested to the Federal Sustainable Development Act. In 2016, the report of the Standing Committee on Environment and Sustainable Development (ENVI) recommended changes such as moving the focus from environmental to sustainability decision making, adding SDGs and international commitments, and improving the enforceability and accountability of the strategy. Bill C-57, an Act to Amend the Federal Sustainable Development Act, responds to these recommendations. One of the key issues raised during deliberations in the House of Commons and the Senate was the importance of considering crucial principles—such as the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples and the SDGs—and emphasizing the government leadership on sustainable development. Bill C-57 received royal assent February 28, 2019, and is expected to enter into force after completing the Governor in Council (GIC) process.

The Commissioner of the Environment and Sustainable Development has previously raised issues related to sustainable development and the SDGs. Specifically, the report to the Parliament of Canada on Canada’s Preparedness to Implement the United Nations’ Sustainable Development Goals (published in spring 2018) found that the Government of Canada:

  • Had not developed a formal approach to implementing the 2030 Agenda and the SDGs
  • Had no communication plan and no engagement strategy on how to include other levels of government and Canadians in a national dialogue on the 2030 Agenda
  • Had no implementation plan or system to measure progress in achieving the goals.

In the fall of 2018, the Minister of Employment and Social Development (ESDC) was tasked to lead the overall coordination of Canada’s implementation of the 2030 Agenda, in collaboration with all ministers and departments.

In addition, seven core departments were flagged as “champions” to support the advancement of the SDGs. These include:

  • ESDC
  • Global Affairs Canada
  • Environment and Climate Change Canada
  • Indigenous Services Canada
  • Crown-Indigenous Relations and Northern Affairs
  • Innovation, Science and Economic Development
  • Status of Women Canada

The 2018 federal budget included funding over 13 years:

  • CAD 49.4 million to establish an SDG Unit and fund monitoring and reporting by Statistics Canada
  • CAD 59.8 million for an SDG funding program to support the implementation of the SDGs in Canada

The SDG Unit at Employment and Social Development Canada (ESDC) is responsible for coordinating the overall implementation of the 2030 Agenda. This includes:

  • Raising public awareness of the SDGs
  • Engaging with provinces and territories, municipalities, Indigenous partners, civil society, businesses and academia on the development of a national strategy
  • Administering an SDG Funding Program that supports action.

Currently, from March 15 to May 15, 2019, Canadians can share their ideas and contribute to the development of the 2030 National Strategy.

FSDS forum
Panelists discuss Canada's move to align development with the 2030 Agenda.

Based on information presented during the forum, it was well understood that everyone has a role to play in implementing the 2030 Agenda. Work is already underway by the government, civil society, non-governmental organizations, academia and the private sector to identify and address key priorities that can serve as a basis for Canada’s national SDG roadmap. Given the jurisdictional roles in a number of areas related to the SDGs, the provinces, territories and municipalities play a pivotal role in the successful implementation of the 2030 Agenda.

In summary, the draft FSDS 2019–2022 provides linkages to the SDGs, and the final version will be tabled later this year. Once an amended Federal Sustainable Development Act enters into force, the focus of the FSDS will shift to sustainable development decision making, and it will have the flexibility to include more social and economic aspects and will complement a national strategy for the 2030 Agenda led by ESDC. During the discussion, the invited experts agreed that, similar to other countries, eventually one federal sustainable development strategy that includes the SDGs expressed as national priorities would be desirable, but Canada is not there yet.

IISD is grateful to all the experts for their contributions to the event.

Links to the presentations follow this post.

SDG Unit Presentation (EN)
Updated Bill C-57 Deck (EN)


Quel est l’avenir de la planification du développement durable et du Programme de développement durable à l’horizon 2030 au Canada?

Le 4 mars 2019, l’IISD a accueilli une discussion axée sur les progrès à l’égard de la stratégie du Canada pour la mise en œuvre du Programme de développement durable à l’horizon 2030 (Programme 2030).

  • Gail Haarsma, directrice intérimaire, Division des politiques relatives au développement durable, Environnement et Changement climatique Canada (ECCC) a présenté la Stratégie fédérale de développement durable (SFDD) pour la période 2019-2022 (qui fait actuellement l’objet d’une consultation).
  • Nathalie Trudeau, directrice, Division de l’information et des indicateurs, ECCC a fait un exposé sur les propositions de modifications de la législation qui prescrit l’élaboration de la SFDD.
  • Julie Gelfand, commissaire à l’environnement et au développement durable, Bureau du Vérificateur général du Canada a fait part des enseignements tirés de l’audit de l’état de préparation du Canada pour la mise en œuvre du Programme 2030.
  • Gail Mitchell, directrice générale, Relations intergouvernementales, Emploi et Développement social Canada (EDSC), a présenté un aperçu de l’élaboration de la Stratégie nationale du Programme 2030 du Canada.

Le développement durable est considéré comme le cadre fondamental de la protection de notre planète et de la garantie que les générations à venir pourront jouir d’une vie saine et prospère. Ceci étant dit, les stratégies nationales et internationales pour promouvoir le développement durable qui existent depuis vingt ans sont fondées sur diverses ambitions et volontés politiques et bénéficient de ressources financières limitées pour parvenir aux résultats prévus.

FSDS forum
Les Canadiennes et les Canadiens peuvent faire part de leurs idées et contribuer à l’élaboration de la Stratégie nationale pour le Programme 2030.

L’adoption universelle du Programme 2030 et des objectifs de développement durable de l’ONU (ODD) en 2015 a suscité un regain d’intérêt pour la durabilité, en partie parce que les ODD donnent une vision claire et impérieuse d’un monde qui adopte la durabilité. Ce monde idéal favoriserait l’égalité, garantirait un accès aux soins de santé et à l’éducation, verrait l’éradication de la faim et de la malnutrition et la préservation de notre biodiversité aquatique et terrestre.

Depuis l’adoption du Programme 2030, les pays ont élaboré leurs propres stratégies de mise en œuvre des ODD, et ont rendu compte de leurs progrès chaque année au Forum politique de haut niveau (FPHN) sur le développement durable. En 2018, le Canada a présenté son Examen national volontaire (ENV) (disponible uniquement en anglais) au FPHN. Dans ce rapport, nous avons appris que le gouvernement du Canada est engagé envers l’élaboration d’une stratégie nationale pour la mise en œuvre du Programme 2030.

La SFDD, le véhicule du gouvernement du Canada pour la planification du développement durable depuis 2010, est un apport fondamental à la mise en œuvre, par ce pays, du Programme 2030. La SFDD 2016-2019 comporte des liens entre la SFDD et 12 des 17 ODD, portant principalement sur des objectifs axés sur des enjeux environnementaux. Un avant-projet de SFDD pour la période 2019-2022 a été publié le 3 décembre 2018 aux fins de consultation publique. Les conférencières du Forum ont souligné que cette stratégie vise à renforcer les liens entre les ODD axés sur l’environnement et les buts énumérés dans la SFDD. Les consultations se poursuivront jusqu’au 2 avril 2019, et déboucheront sur une stratégie mise à jour dont le dépôt devrait avoir lieu plus tard cette année.

Plusieurs modifications de la Loi fédérale sur le développement durable ont été suggérées. En 2016,  le rapport du Comité permanent de l'environnement et du développement durable recommandait un certain nombre de changements, notamment opérer un glissement de la prise de décisions fondée sur l’environnement à celle fondée sur la durabilité, ajouter des engagements envers les ODD et les engagements internationaux, et améliorer le caractère exécutoire et l’aspect de reddition de compte de la stratégie. Le projet de loi C-57, Loi modifiant la Loi fédérale sur le développement durable, répond à ces recommandations. L’importance de tenir compte de principes fondamentaux, tels que la Déclaration des Nations unies sur les droits des peuples autochtones et les ODD, et de souligner le leadership du gouvernement fédéral quant au développement durable, est l’une des principales questions soulevées lors des délibérations devant la Chambre des communes et le Sénat. Le projet de loi C-57 a reçu la sanction royale le 28 février 2019 et devrait entrer en vigueur à l’issu du processus  du gouverneur en conseil.

La commissaire à l’environnement et au développement durable a déjà exprimé des préoccupations connexes au développement durable et aux ODD. Plus précisément, le rapport destiné au Parlement du Canada sur L’état de préparation du Canada pour la mise en œuvre des objectifs de développement durable des Nations Unies (publié au printemps 2018) a conclu que le gouvernement du Canada

  • n’avait pas élaboré d’approche officielle de la mise en œuvre du Programme 2030 et des ODD,
  • ne possédait ni plan de communication ni stratégie de mobilisation décrivant la manière de faire participer d’autres ordres de gouvernement et la population canadienne à un dialogue national sur le Programme 2030,
  • ne possédait ni plan de mise en œuvre ni système de mesure du progrès quant à l’atteinte des objectifs.

À l’automne 2018, le ministre de l’Emploi et du Développement social (EDSC) a été chargé de la coordination globale de la mise en œuvre du Programme 2030 par le Canada, en collaboration avec tous les ministres et ministères.

En outre, sept ministères de base ont été décrétés « champions » du soutien de la promotion des ODD. Il s’agit des suivants :

  • EDSC
  • Affaires mondiales Canada
  • ECCC
  • Services aux Autochtones Canada
  • Relations Couronne-Autochtones et des Affaires du Nord
  • Innovation, Sciences et Développement économique
  • Condition féminine Canada.

Le budget fédéral 2018 contenait le financement suivant étalé sur 13 ans :

  • 49,4 millions de dollars canadiens pour établir une équipe des ODD et financer le suivi et les rapports de Statistique Canada,
  • 59,8 millions de dollars canadiens pour un programme de financement des ODD qui appuie leur mise en œuvre au Canada.

L’équipe des ODD d’EDSC coordonne la mise en œuvre globale du Programme 2030, ce qui comprend les mesures suivantes :

  • accroître la sensibilisation du public à l’égard des ODD,
  • mobiliser les provinces et les territoires, les municipalités, les partenaires autochtones, la société civile, les entreprises et les universitaires pour l’élaboration d’une stratégie nationale,
  • gérer un programme de financement des ODD qui appuie les mesures prises.

En ce moment, dans le cadre d’une consultation ouverte du 15 mars au 15 mai 2019, les Canadiennes et les Canadiens peuvent faire part de leurs idées et contribuer à l’élaboration de la Stratégie nationale pour le Programme 2030.

FSDS forum

À la lumière du contenu des exposés réalisés au cours du Forum, il est manifeste que chacun a un rôle à jouer dans la mise en œuvre du Programme 2030. Le gouvernement, la société civile, les organisations non gouvernementales, les universitaires et le secteur privés ont déjà commencé à déterminer et à traiter les principales priorités qui peuvent servir de base pour la feuille de route nationale du Canada pour les ODD. Les provinces, territoires et municipalités joueront un rôle essentiel dans la réussite de la mise en œuvre du Programme 2030 étant donné les compétences qui sont les leurs dans un certain nombre de domaines connexes aux ODD.

En bref, l’avant-projet de SFDD pour 2019-2022 fournit des liens vers les ODD, et la version définitive sera déposée plus tard cette année. Une fois que la Loi fédérale sur le développement durable modifiée sera en vigueur, la SFDD sera désormais axée sur la prise de décision en matière de développement durable et elle possédera la souplesse nécessaire pour inclure un plus grand nombre d’aspects sociaux et économiques, ce qui complétera une stratégie nationale pour le Programme 2030 dirigée par EDSC. Au cours de la discussion, les experts invités ont convenu que, comme pour les autres pays, il serait souhaitable que le Canada possède une SFDD qui inclue les ODD reconnus comme priorités nationales, mais il n’en est pas encore à ce stade.

IISD est reconnaissante envers tous les experts pour leurs apports à ce Forum.


SDG Unit Presentation (FR)
Updated Bill C-57 Deck (FR)

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