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Policy Analysis

La Agenda sobre Comercio y Medio Ambiente Avanza Hacia la CM12

Los debates sobre el comercio y la sostenibilidad medioambiental, la contaminación producida por los plásticos y la reforma de las subvenciones a los combustibles fósiles dentro de la OMC han seguido avanzando a pesar del aplazamiento de la 12ª Conferencia Ministerial. Ieva Baršauskaitė, del IISD, analiza detalladamente las actividades que se están llevando a cabo en el marco de las tres principales iniciativas y sus áreas de trabajo antes de la conferencia.
Por Ieva Baršauskaitė on 7 de junio 2022

El aplazamiento de la Duodécima Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en diciembre pasado interrumpió muchos procesos de negociación en curso, pero no detuvo a los ministros de los países miembros dispuestos a avanzar en los debates sobre comercio y medio ambiente. El 15 de diciembre, los copatrocinadores de tres iniciativas —los Debates Estructurados sobre el Comercio y la Sostenibilidad Ambiental (TESSD, por sus siglas en inglés), el Diálogo Informal sobre la Contaminación Producida por los Plásticos y el Comercio de Plásticos Ambientalmente Sostenible (IDP, por sus siglas en inglés) y la Reforma de las Subvenciones a los Combustibles Fósiles (FFSR, por sus siglas en inglés)— presentaron y definieron sus hojas de ruta para examinar el papel del comercio y de las normas comerciales para abordar las inquietudes de cada iniciativa. Seis meses después, los ministros de los países miembros participantes serán capaces de hacer un balance del progreso alcanzado y definir los pasos a seguir.

Aunque se engloban dentro de las iniciativas "medioambientales", la membresía y los objetivos de trabajo del TESSD, el IDP y el FFSR son bastante diferentes. Sin embargo, en conjunto, involucran a casi la mitad de los 164 miembros de la OMC, lo cual demuestra la creciente importancia de las cuestiones relativas al medio ambiente y la sostenibilidad como parte de la agenda de la organización. Por lo tanto, vale analizar detalladamente estas iniciativas y determinar hacia dónde se dirigen antes de que los ministros de comercio lleguen a la ciudad.

Historia de las Cuestiones Ambientales en la OMC

Las consideraciones ambientales siempre han sido parte del mandato de la OMC. El Acuerdo de Marruecos por el que se creó esta organización establece claramente, en su preámbulo, el objetivo de “acrecentar la producción y el comercio de bienes y servicios, permitiendo al mismo tiempo la utilización óptima de los recursos mundiales de conformidad con el objetivo de un desarrollo sostenible y procurando proteger y preservar el medio ambiente e incrementar los medios para hacerlo, de manera compatible con sus respectivas necesidades e intereses según los diferentes niveles de desarrollo económico”. La Decisión Ministerial sobre Comercio y Medio Ambiente de 1994 estableció el Comité de Comercio y Medio Ambiente (CCMA), el cual se encarga de identificar y comprender “la relación entre el comercio y el medio ambiente a fin de promover el desarrollo sostenible” . El CCMA durante mucho tiempo ha sido el principal foro multilateral para el intercambio de ideas sobre cuestiones relativas al comercio y el medio ambiente. También posibilita que los miembros reciban actualizaciones e información pertinente al comercio de los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente (AMUMA).

El Programa de Doha para el Medio Ambiente, lanzado en noviembre de 2001, incluye un mandato para las negociaciones sobre comercio y medio ambiente, focalizado especialmente en la relación existente entre la OMC y los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente, en la colaboración entre la Secretaría de la OMC y las secretarías de los AMUMA y en la eliminación de los obstáculos arancelarios y no arancelarios a los bienes y servicios ecológicos. Sin embargo, estas negociaciones, que tuvieron lugar en una Sesión Extraordinaria del Comité de Comercio y Medio Ambiente (SE del CCMA), nunca han arrojado ningún resultado multilateral.

Parte del trabajo en la SE del CCMA fue retomado por los 46 miembros de la OMC que lanzaron las negociaciones plurilaterales del Acuerdo sobre Bienes Ambientales (ABA) en 2014 procurando promover el comercio de productos ambientales. Sin embargo, estas conversaciones han estado estancadas desde 2016. Actualmente existen debates sobre la posible reactivación de las negociaciones sobre el ABA en una de las tres nuevas iniciativas ambientales —los TESSD.

Las Tres Hermanas

Los TESSD, el IDP y la FFSR son tres iniciativas distintas con diferentes participantes e involucran a los miembros de la OMC de todas las regiones y de todos los niveles de desarrollo. Si bien el número de miembros de estas iniciativas es limitado, la participación en sus reuniones no lo es: todos los miembros de la OMC pueden unirse a los debates sin ser signatarios de las mismas. Los miembros de la OMC también son informados de estos debates en las reuniones del CCMA. Estas iniciativas sirven como un foro para profundizar la comprensión y el intercambio de buenas prácticas más que para negociar, por lo que no hay mandatos ni objetivos específicos. No obstante, las comunicaciones ministeriales conjuntas permiten a los participantes planificar mejor sus actividades y los pasos a seguir. Aunque algunas de estas actividades podrían arrojar resultados ya en 2022 o en 2023 —posiblemente relacionados con una mejor recopilación de datos e información o con el apoyo a las mejores prácticas en la formulación de políticas— se espera que las tres iniciativas produzcan una serie de recomendaciones u otro tipo de resultados en la CM13.

Debates Estructurados sobre el Comercio y la Sostenibilidad Ambiental

La iniciativa de los TESSD, lanzada por 50 miembros de la OMC en noviembre de 2020, se enfoca en la promoción de la transparencia y el intercambio de información, la identificación de ámbitos para la labor futura en el marco de la OMC, el apoyo a las necesidades de asistencia técnica y creación de capacidades (en particular para los países menos adelantados) y el estudio de "posibles resultados" de sostenibilidad ambiental en los diversos ámbitos abarcados por la OMC. El 15 de diciembre de 2021, la comunicación ministerial de los TESSD no solo amplió la membresía de esta iniciativa a 71 sino también identificó una serie clara y concreta de acciones colectivas a tomar y adoptó la hoja de ruta de actividades a lo largo de 2022.

Durante la primera mitad de 2022 se dio inicio a una amplia variedad de líneas de trabajo para los participantes de los TESSD. Los copatrocinadores elaboraron un plan de trabajo para este año que comprende seis áreas temáticas principales:

  • Debates específicos sobre medidas y políticas climáticas relacionadas con el comercio
  • Promoción y facilitación del comercio de bienes y servicios ambientales
  • Consecución de una economía circular más eficiente en el uso de recursos
  • Fomento de cadenas de suministro sostenibles y respuesta a los retos y las oportunidades surgidos a raíz de la utilización de normas de sostenibilidad y de cualquier medida conexa, en particular en los países miembros en desarrollo
  • Retos y oportunidades del comercio sostenible —creación de capacidad y asistencia técnica (Ayuda para el Comercio)

Las actividades en estas áreas son llevadas a cabo por cuatro grupos de trabajo informales que se enfocan en en 1) medidas y políticas climáticas relacionadas con el comercio, 2) bienes y servicios ambientales, 3) economía/circularidad y 4) efectos ambientales y repercusiones comerciales de las subvenciones pertinentes.

Trabajando conjuntamente con las partes interesadas de organizaciones internacionales, de la sociedad civil, de organizaciones no gubernamentales y de la comunidad empresarial, los copatrocinadores de los TESSD han comenzado un intercambio activo sobre las cuestiones que conciernen al ámbito de cada grupo de trabajo.

Si bien el plan de trabajo del TESSD no prevé una reunión ni una comunicación ministerial en la CM12, en diciembre está previsto un evento de alto nivel para realizar un balance y revisar el progreso alcanzado, incluida la identificación de buenas prácticas, acciones voluntarias y asociaciones en los ámbitos pertinentes.

Si bien el plan de trabajo del TESSD no prevé este mes una reunión ni una comunicación ministerial en la CM12, en diciembre está previsto un evento de alto nivel para realizar un balance y revisar el progreso alcanzado, incluida la identificación de buenas prácticas, acciones voluntarias y asociaciones en los ámbitos pertinentes, así como para definir los pasos a seguir hacia la CM13. Los TESSD ahora se encuentran a mitad de camino en la preparación del evento de balance, con la realización de dos reuniones formales programadas para julio y octubre.

Diálogo Informal sobre la Contaminación Producida por los Plásticos y el Comercio de Plásticos Ambientalmente Sostenible

El IDP se puso en marcha en el mismo momento que los TESSD (noviembre de 2020) y ha crecido rápidamente, pasando de ser un grupo inicial de 7, a 70 miembros de la OMC, dispuestos a abordar el aumento del costo ambiental, sanitario y económico de la contaminación producida por los plásticos, utilizando el comercio como un instrumento para reducir la contaminación por plásticos y promover el comercio de plásticos ambientalmente sostenible. El Trabajo del IDP en 2021 culminó en una comunicación ministerial en diciembre de 2021, en donde también se establecen las acciones prioritarias y la hoja de ruta a seguir para la iniciativa, procurando “obtener resultados concretos, pragmáticos y eficaces … más tardar para la CM13”.

Luego de que su plan de trabajo fuera aprobado, se lanzaron tres líneas de trabajo para facilitar la participación de los miembros del IDP en un debate bien estructurado sobre los siguientes temas:

  • Las cuestiones transversales, incluido el fomento de la cooperación internacional, una mejor disponibilidad de datos e información sobre los plásticos, y la creación de capacidades y la asistencia técnica.
  • El fomento del comercio para hacer frente a la contaminación producida por los plásticos, incluido el comercio de sustitutos y alternativas, las tecnologías ambientalmente sostenibles de gestión de los desechos y los plásticos reutilizados y reciclados.
  • La circularidad y la reducción para hacer frente a la contaminación producida por los plásticos, donde los miembros del IDP están analizando las mejores prácticas posibles para los esfuerzos en reducir los plásticos o productos de plástico innecesarios o nocivos, en particular los plásticos de un solo uso y los embalajes de plástico, y las experiencias para avanzar hacia un comercio de plásticos más circular.

El proceso del IDP se encuentra conceptualmente vinculado con un proceso paralelo de las Naciones Unidas, incluida la adopción de una resolución histórica de la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEA-5.2) donde se acordó establecer un Comité Intergubernamental de Negociación que forjará un acuerdo sobre la contaminación producida por los plásticos antes del 2025. Los participantes del IDP procuran garantizar la coherencia y complementariedad entre estos dos procesos, incluso a través de la inclusión activa de las partes interesadas en el proceso del IDP. La cooperación internacional y la asociación con otras organizaciones internacionales son muy importantes para esta iniciativa. Esto fue destacado en las observaciones del Director General Adjunto de la OMC, Jean-Marie Paugam, en la Reunión Ministerial anual de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos celebrada en París, donde señaló que la contaminación producida por los plásticos y el comercio de plásticos “representan una de las cuestiones ambientales más urgentes sobre las que está trabajando actualmente la OMC, junto con las negociaciones en curso sobre las subvenciones a la pesca”.

El plan de trabajo del IDP prevé la realización de cuatro reuniones plenarias durante 2022 acompañadas por el trabajo entre sesiones. No obstante, aún no está claro si se llevará a cabo una reunión de alto nivel este año.

Reforma de las Subvenciones a los Combustibles Fósiles

El proceso comenzó en la CM11, donde 12 miembros de países en desarrollo y desarrollados de la OMC emitieron una comunicación ministerial sobre la reforma de las subvenciones a los combustibles fósiles, reafirmando su intención de racionalizar y eliminar progresivamente las subvenciones ineficientes a estos teniendo plenamente en cuenta las necesidades específicas de los países en desarrollo, y su intención de hacer avanzar este debate en la OMC. Desde entonces, la iniciativa se ha ampliado a 44 miembros. La comunicación ministerial de la FFSR fue publicada junto con la de los TESSD y del IDP en diciembre de 2021.

Los combustibles fósiles —incluidos el carbón, gas y petróleo— fueron responsables del 86% de las emisiones de dióxido de carbono en los últimos 10 años. Las subvenciones a los combustibles fósiles son objeto de un creciente escrutinio. En noviembre de 2021, la Conferencia de Glasgow sobre Cambio Climático (COP 26) hizo referencia por primera vez a la eliminación progresiva de este tipo de subvenciones. La COP 26 también fue testigo del lanzamiento de la Alianza Más Allá del Gas y el Petróleo que procura alinear la producción de petróleo y gas con el objetivo aspiracional del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5°C.

La comunicación ministerial conjunta de la FFSR se emitió tras el compromiso de la COP 26 y confirma, entre otras cosas, que la OMC “puede desempeñar un papel central en la reducción de las distorsiones que provocan las subvenciones a los combustibles fósiles en el comercio y las inversiones mediante el logro de disciplinas eficaces sobre las subvenciones ineficientes a los combustibles fósiles”.

El aumento del costo de la energía agravado por el ataque de Rusia a Ucrania a finales de febrero ha llevado a muchos gobiernos a buscar urgentemente formas de ayudar a los consumidores a absorber el impacto en los precios. Esto, a su vez, ha revertido la tendencia descendiente de las subvenciones a los combustibles fósiles.

El aumento del costo de la energía agravado por el ataque de Rusia a Ucrania a finales de febrero ha llevado a muchos gobiernos a buscar urgentemente formas de ayudar a los consumidores a absorber el impacto en los precios. Esto, a su vez, ha revertido la tendencia descendiente de las subvenciones a los combustibles fósiles, con países de todo el mundo introduciendo exenciones fiscales, topes de precios y otras medidas. Sin embargo, la necesidad general de abandonar estas subvenciones sigue existiendo.

Los miembros de la iniciativa FFSR están evaluando cuándo y cómo retomar sus actividades este año. No obstante, está claro que este tema aún se encuentra bajo el radar de muchas delegaciones de la OMC, algunas de las cuales ya lo han debatido en la reunión de TESSD el 31 de marzo de 2022.

¿Qué sigue?

Las iniciativas TESSD, IDP y FFSR ha demostrado que los miembros de la OMC pueden actuar sobre cuestiones importantes para el comercio y la sostenibilidad mundial de una forma que aún es novedosa en la organización y que incluye a los miembros de todas las regiones y niveles de desarrollo: países menos adelantados, en desarrollo y desarrollados. Estos debates y los formatos escogidos para desarrollarlos, destacan la necesidad de intercambios informales que no sean parte de las negociaciones sobre el papel del comercio en los esfuerzos de los miembros de la OMC en la lucha contra el cambio climático, la contaminación por los plásticos y el aumento de las emisiones de efecto invernadero, así como en sus estrategias para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París.

Las iniciativas TESSD, IDP y FFSR ha demostrado que los miembros de la OMC pueden actuar sobre cuestiones importantes para el comercio y la sostenibilidad mundial de una forma que aún es novedosa en la organización y que incluye a los miembros de todas las regiones y niveles de desarrollo.

Las tres comunicaciones ministeriales lanzadas en diciembre pasado reafirman la predisposición de los participantes de los TESSD, el IDP y la FFSR para continuar trabajando, pese a las perturbaciones causadas por la COVID-19 en la labor de la OMC. En la CM12, podemos esperar que estas iniciativas comiencen a formar parte de la conversación sobre el futuro de la OMC. Si bien las actuales negociaciones sobre las subvenciones a la pesca podrían acabar siendo la prueba de fuego que demuestre si la OMC puede dar una respuesta multilateral a los retos de la sostenibilidad mundial, está bastante claro que los TESSD, el IDP y la FFSR colocan firmemente a la OMC en el centro del debate sobre el papel de las políticas comerciales y el medio ambiente —al menos, para aquellos que están dispuestos a entablar esta discusión.

Policy Analysis details

Tema
Trade
Focus area
Economies